La respuesta es no. Salvo en contadas ocasiones.

Hace un par de meses enviamos un artículo sobre las tarifas que las radios en línea deben pagar (si quieren cumplir con las leyes vigentes) por retransmitir música con derechos de autor. Lo hicimos por la extendida creencia que existe, equivocada por cierto, de que todas las cosas que hay en Internet se pueden usar libremente sin costo alguno.

Lo mismo sucede con las fotografías. Es normal que busquemos en Internet una imagen y elegir la que más nos gusta para ilustrar un post en nuestra web o red social sin atender a su licencia de uso.

Muchas personas argumentan que “como no dice nada” las pueden usar. Pero, precisamente, la ausencia de ese “algo” (una licencia de uso) significa que, por defecto, no se puede usar.

Aclaramos, una vez más. No estamos diciendo que las leyes de propiedad intelectual actuales sean justas o estén adaptadas a los tiempos actuales. Todo lo contrario, sólo benefician a los intermediarios, ni tan siquiera a los autores y autoras. Hemos dejado claro en diversos artículos que somos contrarios a que el intelecto tenga propiedad. Sobre todo porque toda obra «original» que generan nuestras cabezas se aprovecha de conocimientos e ideas previas y comunes: desde el uso de un alfabeto, a historias o vivencias donde siempre participaron otras y otros. Toda obra tienen algo de colectiva y derivada. Estamos convencidas de que hay que trabajar y proponer otros modelos pero, hasta entonces, debemos conocer las leyes que nos rigen para prevenir problemas legales.

Cualquier obra científica, literaria o artística, y una fotografía lo es, está protegida por el derecho de autor desde el mismo momento en que se realiza. Desde el momento en que se toma la foto está prohibido:

  • Difundirla: ponerla en tu web.
  • Distribuirla: bajarla, ponerla en una memoria USB y entregársela al resto de compañeros de tu clase.
  • Transformarla: mezclarla con otra fotografía o añadir elementos con un editor de fotografía.
  • Copiar: hacer copias de esa foto.

Es importante entender que para que se apliquen estas prohibiciones no es necesario que quien hace la foto haga nada. No tienen que registrala o colocar una licencia. La obra ya tiene derechos de autor por el sólo hecho de hacer sido creada y está protegida por la ley. Insistimos, cualquiera de los usos que indicamos antes están prohibidos. Sólo hay tres casos en los que podrás utilizar la obra:

  • Si la foto está en dominio público: aquí dependerá mucho del país de origen de quién posea los derechos de la obra (la autora o una compañía que se los gestiona) para saber cuándo esa obra pasa al dominio público. No hay un estándar internacional, puede ser a los 70, 80 o 100 años desde la muerte del autor. Fotos de archivos públicos antiguos, libros de autores de siglos pasados, música clásica,… pueden ser utilizadas sin permiso o costo. Para ello tiene que estar especificado en texto o con una imagen que ya entro en el dominio público:

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Comparativa entre las diferentes formas de licenciamiento. “Acceso abierto para reducir la brecha digital”, Carlos Correa, Creative Commons Ecuador.

  • Excepciones legales: este es un terreno confuso y depende mucho de la legislación vigente, incluso, de la interpretación de un juez en caso de llegar a los tribunales. Pero la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (WIPO/OMPI) aclara en este documento algunas: el derecho de cita para incluir un párrafo de una autora en un libro propio, la copia privada, con fines de investigación científica o educativa, siempre que se “realice en beneficio de personas con minusvalía” (ejemplo, adaptar un libro de texto en audio para personas con una discapacidad visual), usar una foto para una parodia,… Insistimos, hay que estudiar cada caso y legislación. Que mi blog “no tienen fines de lucro” no es una excepción válida.
  • En caso de que tengamos permiso de quien hizo la fotografía o compuso la canción: si la imagen tienen derechos reservados deberemos obtener por escrito ese permiso. Pero hay muchos creadores que conceden previamente esos permisos usando licencias libres y compartiendo los derechos de sus obras. Las más conocidas son las licencias Creative Commons. La mayoría de páginas que alojan contenido multimedia ya permiten publicar y buscar material licenciado de esa forma. Aquí tienes algunos manuales sobre cómo hacerlo en Flickr, Youtube, Vimeo. Otros proyectos como Wikicommons, entre otras, tienen todo su material con licencias libres. Hay más de 36 millones de fotos con derechos libres sólo en esa web.

¿Y DEBO PAGAR POR ESAS FOTOS?

Pues depende de la licencia que tenga la fotografía. La mayoría no tienen costo y permiten el uso para fines no comerciales. Es decir, si eres una empresa que usará esa foto para anunciar jabones deberás pagar si la licencia es No Comercial, pero si es para ponerlo en tu blog o página de tu radio comunitaria no hay problema.

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Imagen de la licencia no comercial, se debe atribuir la autoría (BY) y no están permitidos previamente los usos comerciales (NC). Aquí tienes un manual detallado de cada una de las licencias Creative Commons o en la web del proyecto.

Cabe aclarar que también existen páginas que se anuncian como webs de “fotos libres” pero en su mayoría esas fotografías no tienen licencias libres. Son páginas que intermedian entre autores y usuarias y cobran una tasa por el uso (royalty). La cuantía dependerá de para qué vayas a usar la imagen. Algunas no cobran si es para uso personal y no público (imprimir y pegar en tu casa). Pagas poco si es para una web sin fin de lucro y el precio aumenta para una web comercial o si quieres el uso exclusivo de la imagen.

PERO, ¿PASA ALGO SI USO UNA FOTO QUE NO TIENE DERECHOS COMPARTIDOS?

Lo decimos por experiencia propia que hay autores que sí escriben pidiendo que no se uses sus materiales. Nos pasó con un par de imágenes que usamos en el Manual para Radialistas Analfatécnicos y eso que no tenía fin de lucro e indicamos siempre la fuente. Incluso uno amenazó con una demanda. Si lo retiras no suele haber mayores problemas porque a nadie le gusta entrar en pleitos judiciales. Pero más que por evitar problemas con abogados creemos que aquí no aplica eso de que “es mejor pedir perdón que pedir permiso” y, personalmente, preferimos promover y fomentar el trabajo de fotógrafas, artistas, cantantes o escritoras que publican sus obras con derechos compartidos.

Recuerda que la atribución (indicar de quién es la obra) es siempre obligatoria con las licencias libres. En Radios Libres usamos exclusivamente imágenes con ese tipo de licencias y siempre indicamos quiénes hicieron la foto y qué licencia usan para difundirla. Y también licenciamos todo lo que hacemos con licencias Creative Commons para que tú puedas usar nuestras imágenes, textos o materiales libremente porque…¡compartir es bueno!

PARA SABER MÁS

Te recomendamos revisar los artículos y guías del abogado especialista en Propiedad Intelectual Javier de la Cueva en http://derecho-internet.org. Muchos datos de este artículo fueron compartidos por él en la clase abierta que impartió en el Máster de Comunicación, Cultura y Ciudadanías Digitales del MediaLab Prado.

También puedes consultar la sección de Propiedad Intelectual de nuestra web y la guía de los 10 Mitos sobre la Cultura Libre.

¿Puedo usar libremente todas las fotos que están en Internet?

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30 comentarios sobre «¿Puedo usar libremente todas las fotos que están en Internet?»

  1. ¿Si yo resubo un «fanart» en mi cuenta, es delito? Es decir, coger un dibujo de alguien y subirlo a mi cuenta poniéndolo donde lo he extraído.

    A cuenta me refiero pues, por ejemplo, a twitter.

    1. Un dibujo es igual que una foto o un audio o una puntura. Cuando alguien lo sube a estas plataformas le da permiso a Youtube o Twitter para que lo difunda. Lo que sí se permite es el «embed», es decir, incrustrar ese video en tu página pero el origen es la plataforma donde se ha subido. De hecho, Youtube permite que en las configuraciones lo prohíbas y que nadie pueda incrustar tus videos en otras páginas. Ahora bien, si tu bajas esos videos, dibujos o fotos y los republicas en otra web, sin permiso del autor, no lo estarías haciendo bien. Ojo, si tomas uno, y dentro de una explicación lo muestras, es como hacer una cita de un libro, digamos que es un uso justo si es que estás hablando de ese dibujo (no porque lo quieras para ilustrar la entrada). Por lo general, si citas la fuente, los autores no suelen poner problemas siempre y cuando no sean de una gran compañía esos comics. Saludos!

  2. Buenas noches, hice con un programa de edición, desde cero, un logotipo para un amigo, pero una parte fue basada de una imagen con marca de agua que encontré en un banco de imágenes en internet. ¿Podría tener problemas yo o mi amigo al usar ese logo para su negocio?

    1. Hola Eiki, pues sí, podrías. Esa marca de agua, precisamente, la ponen para que no se use. Lo que ustedes hicieron es una «obra derivada» y, para eso, también es necesaria una autorización. Una cosa es que te hayas «inspirado». Es decir, miras la idea, y haces algo «parecido». En eso se basa la creatividad, nadie crea desde cero. Pero si lo que hiciste fue tomar esa imagen, quitar la marca de agua y, por ejemplo, cambiar el color… Es posible que no se enteren y no les digan nada pero si tu amigo tiene éxito y se convierte en una gran empresas… Saludos!

  3. Hola, me encuentro escribiendo mi primer libro, sin embargo encontré una fotografía en Istagram perfecta para usarla como portada, he intentado localizar al creador de la imagen, sin embargo no he tenido éxito, resulta que es un fotógrafo.

    ¿Existe una forma legal de utilizar esa fotografía y hacer mención en mi libro que es de su sutoria sin respuesta del autor? he mandado correo y mensajes.

    (¿Que puedo hacer en ese caso)

    1. En teoría no, si no tienes el derecho no la puedes usar. Más si es fotógrafo no me arriesgaría. ¿El libro lo vas a publicar con una editorial? Pregúntales entonces porque ellos suelen tener stocks de fotos y acuerdos con empresas para poder usarlas.

  4. Buenas tardes. Compartir fotos que ya están en Internet en grupos de Facebook o en Twitter sin ánimo de lucro y citando la fuente puede tener consecuencias legales? Muchas gracias

    1. Que estén en Internet no significa que se puedan redifundir. Las personas que las suben le dan permiso a esas Redes para que las usen pero no al resto. Por lo general, a no ser que uses las de un periódico o medio o fotógrafo famoso no suele haber problema por colocarlas en las redes. Más si es un remix, o con ánimo de difundir. Pero como digo, si son de medios de comunicación y no los citas, o las usas en tu web, o en un libro, eso es otra cosa. En ese caso, usa imágenes libres, ha muchos sitios como Unplash, Flickr CC, Pixabay… https://radioslibres.net/recursos-libres/

  5. Hola.
    Soy investigador y muchas veces utilizo imágenes de la cultura mexicana, como fiestas típicas, de personas y situaciones del cotidiano, para ilustrar muchos aspecto de mi investigación. Las puedo usar en las presentaciones powerpoint de mis conferencias y en vídeos de divulgación a nivel académico, en congresos y páginas universitarias?

    1. Cualquier difusión pública, por lo general, está prohibida. Ahora bien, hay excepciones. Por ejemplo, académicas. Al igual que citas un párrafo de otro libro podrías «citar» una foto, pero de la misma forma lo correctos es reconocer los créditos. En ese caso no deberías tener problemas porque este «uso justo» está contemplado en casi la totalidad de leyes de propiedad intelectual.

  6. Si cojo una foto de un amigo que no está en Google sino en teams (parecido a wasap)
    Y simplemente la edito, sin difundirla ni nada es ilegal?

    1. Lo «ilegal» se produce cuando difundes eso. Si la editas personalmente y cómo mucho se la pasas a tu amigo el único que podría enojarse es él si no le gusta la edición 😉
      Ojo, este es respecto a temas de derecho autoral. Distinto sería que la foto fuera de él desnudo y la circularas por grupos. En ese caso entramos en otro tipo de ilegalidades.
      Saludos.

  7. Me dedico a la personalización de camisetas.
    Si un cliente me pide que ponga en una camiseta una imagen de internet pero es el quién me la proporciona.
    Podría tener yo problemas?
    Yo cobraría el soporte » la camiseta» y el trabajo, pero no tendría ningún beneficio por la imagen.

    1. Hola Marcos! Pues son límites muy difusos, a ese nivel deberías hablar con un abogado. Con la ley en la mano, el que «lucras» con el uso de una imagen serías vos porque eres quien estampa la imagen en la camiseta y la vende. El cliente podría decir que no te dio nunca la foto. No creo que si tu negocio es pequeño y no imprimes muchas tengas problemas, pero si quieres «curarte en salud» y prevenir problemas, podrías tener un formato que el cliente firma donde reconoce que la foto la entregado él y que o bien tiene los derechos de autor sobre ella o los ha solicito para la impresión. De esa forma, si alguien llegara algún día a denunciarte podrías declinar la responsabilidad en el cliente. Hubo casos en que una guardería fue denunciada por pintar dibujos de Disney. En ese caso no fueron contra el pintor, sino contra la guardería. En tu caso podrías argumentar algo similar, pero ¿cómo demuestras que el diseño no lo has elegido vos sino el cliente? Por eso lo del documento. Saludos!

  8. Llevo tiempo pensando escribir un libro sobre las vidas de algunas actrices y actores de Hollywood clasico y quisiera saber como podria solicitar permiso para utilizar algunas fotos que se publican en redes sociales, FB, Twitter, etc..

    Mi duda es sobre si existe algun organismo que coordine estos asunto, porque la labor de ir contactando a cada propietario de la foto puede ser complicado.
    Gracias

    1. Hola Gabriel, al igual que en cada país hay organizaciones que se encargan de gestionar derechos de autor de músicas y artistas, hay otras similares para libros y revistas. Quizás or ese lado consigues. En cada país son diferentes, en España por ejemplo es CEDRO.
      De todas formas, si son fotos de EEUU creo que tienes otras alternativas.
      – Buscar en Wikimedia Commons.
      – Ver si son fotos antiguas y están ya en dominio público, de esa formas las podrías usar sin restricciones: https://www.loc.gov/free-to-use/
      Aquí tienes otro listado de repositorios de fotos con «royalty-free».
      Si buscas con ese término «royalty-free» verás que hay muchos, por lo general son gratuitos o pagas un determinado costo en función de para lo que vayas a usar.

    1. Hola Beatriz, no, mientras que sea para uso personal o compartirlo de forma interna con alguien no tienes problema. Las complicaciones podrían venir si haces un uso público de esa imagen sin autorización: ponerla en una web, en un libro que luego vendes… En esos caso, para evitar problemas, lo mejor es pedir la autorización o usar fotos con licencias libres que permiten la difusión y otros usos por anticipado. Saludos!

  9. Hola. Necesito copiar fotos de internet, de personajes reales de la historia ya fallecidos, o personajes ficticios, (por ejemplo, personajes de una pelicula), para imprimirlas en unas cartas de un juego de mesa. ¿seria posible hacerlo sin cometer un delito?.

    1. Todo depende lo que vayas a hacer con el juego de cartas. Si es para jugar en familia y con los amigos (uso interno) no hay ningún problema. Pero si lo vas a comercializar deberías pedir permiso porque te podrían denunciar. Más si vas a usar personajes de películas norteamericanas. Si la tirada no es muy grande, quizás no se enteran y no pasa nada. Pero estaría violando la ley por lo que siempre podría llegarte una notificación. Saludos.

  10. hola! quiero usar un dibujo que dice licencia personal para tarjetas de presentación. EL dibujo no representa a la empresa ni lo que vende ni pretendemos que sea un logotipo o algo similar, solo esta bonito. habrá algun problema? Ya intenté comprar esa imágen pero no la encuentro a la venta.

    1. Pues siempre depende de «si te pillan». Es decir, lo que haces no es «legal» y te recomendaría que, o bien te inspiras en esa imagen y haces la tuya propia, o bien consigues una libre que hay miles, también en vectores por Internet.

  11. Si cojo una foto de Google para ponerla en un libro y pongo el nombre de su autor, estoy cometiendo delito? Si es así, a donde puedo pedir permiso?

    1. No me gusta la palabra «delito», pero ciertamente no estarías haciendo algo «legal», a no ser que esa foto tenga derechos compartidos. Si tuviera una licencia Creative Commons, la podrías usar citando al autor, o que esté el dominio público. Pero si tiene un copyright tendrías que escribir al autor/a de la foto y pedir la autorización de uso. La verdad, te recomendaría buscar una similar en algún portal donde hay fotos con licencias libres: Unsplash, Flickr, Pixabay, entre otros.

  12. Hola. Soy fotógrafo y poseo el archivo de mi padre, fallecido hace 7 años. Un local comercial de reciente apertura ha sido decorado con fotos antiguas del archivo de mi padre, sin haber pedido permiso. ¿Es legal, qué derehos tengo y como puedo actuar?. Un saludo y gracias.

    1. Hola José, no somos abogados, te recomendamos que si quieres tener mayor información acudas a un especialista en estos temas ya que, además, puede existir una ley particular en tu país. Sin conocer los detalles a fondo, en principio, no sería legal. Si no compraron en algún momento los derechos o tienen una autorización de tu padre o las fotos tenían una licencia libre o son muy antiguas y, por lo tanto, ya están en Dominio Público, no podrían difundirlas públicamente. Si tienes los negativos o puedes probar que eran de tu padre y tienes algún poder que demuestre que eres el «heredero», podrías pasarte por el local y preguntan «de buenas» por qué las difunden. Porque si quieres demandarles tendrías que contar con un abogado y tener las constancias de los registros o negativos, etc.. Esperamos que, al menos, reconozcan quién es el autor! Nos cuenntas cómo te va.

  13. hola , queria saber si puedo imprimir unas fotos de internet para mi uso ,s on de grupos de rock y desconozco si tienen copyright , puedo envairlas y que me als impriman sin tener problemas?, queria hacerme un calendario

    1. Sí, no hay problema, si son para uso personal. Otra cosa es que las usaras para un calendario que vas a vender, en ese caso, si se enteran, y las fotos no tienen licencias libres, podrían denunciarte. Saludos.

  14. Hola,
    Hace poco cogi una foto que estaba subida a una pagina de turismo para modificarla para presentarme a un concurso. Es esto legal?

    gracias por el articulo

    1. Uhmm, pues no, no es legal. Primero porque tomaste una foto de una web que, si no especificaba que era libre, tenía copyright. Harías «mal» en usar esa foto, por ejemplo, en tu web. Pero además, al presentarte a un concurso, si lo hiciste con tu nombre, estarías cometiendo plagio, porque te apropias de algo que no es tuyo, aunque lo modificaras (obra derivada). 😛

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